KÜNSTLER MEL RAMOS IN DER GALERIE ZIMMERMANN & HEITMANN

Mel Ramos
Mel Ramos

Kurzbiografie Mel Ramos

24.07.1935 Geburt von Melvin John Ramos in Sacramento, Kalifornien (USA)
1954 Studium Kunst und Kunstgeschichte am Sacramento Junior College
1955 Kunststudium am Sacramento State College u.a. unter Wayne Thiebaud, Hochzeit mit Leta Ramos
1958 Abschluss am Sacramento State College
1958 - 1966 Kunstvermittlung an der Elk Grove High School und MIra Loma High School in Sacramento 
1964 Erste Einzelausstellung 
1966 - 1997 Lehrstuhl an der California State University in Hayward, im Anschluss als Professor Emeritus
† 14.10.2018 in Oakland

Weiterführende Informationen über Mel Ramos

Mel Ramos wurde als Melvin John Ramos am 24.Juli 1935 in Sacramento, Kalifornien USA geboren. Im Jahr 1954 begann er sein Studium in Kunst und Kunstgeschichte an der Sacramento Junior College. Im darauffolgenden Jahr verließ er diese und führte sein Studium an dem Sacramento State College fort. Einer seiner Dozenten an dem College war Wayne Thiebaud.

Wayne Thiebaud ist ein amerikanischer Maler und ein Vertreter der Kunstrichtung Pop Art, der Mel Ramos stark geprägt hat. So setzte er sich von dem damals vorherrschenden abstrakten Expressionismus ab und widmete sich fortan der Pop Art. Er begann mit dem Zeichnen bekannter Comicfiguren, wie z. B. Batman. 

In den 60er Jahren fing er an Pin-Up-Girls zu zeichnen, mit denen er anschließend auf der ganzen Welt bekannt wurde. Schlussendlich wurde dies auch sein Markenzeichen. Er bekam daraufhin Aufträge aus der Werbung. Die Produkte sollten anhand dieser aufreizenden weiblichen Darstellung einen besseren Umsatz erzielen. Seine Bilder waren jedoch kritisch und ironisch zugleich, hinsichtlich der typischen Klischees die in der Werbung zur damaligen Zeit gezeigt wurden. So entstand bspw. das Bild, auf dem eine nackte Frau auf einem Burger sitzt ("Virnaburger"). Die blonde Frau mit der zu dieser Zeit typischen Frisur und einer Perlenkette um den Hals, symbolisierte die typisch moderne amerikanische Hausfrau der 60er Jahre. Allerhand Kritik zu diesen sexuell anspielenden Bildern erhielt er vor allem von konservativen Anhängern sowie von Feministinnen. 

Die tiefsinnigen Facetten der Motive von Mel Ramos 

Wer die Werke von Mel Ramos unvoreingenommen auf sich wirken lässt und die zeitgenössischen Impulse einbezieht, erkennt die kritische Intention seiner farbenfrohen Commercial Pin-Ups. Das Aufkommen einer ungebremsten Konsumkultur charakterisierte die Phase in den 1960ern, in der er seinen unverwechselbaren Stil herausbildete. Künstler diverser Genres beschäftigten sich damals mit den denkwürdigen Aspekten der zeitgenössischen Lebensauffassung. Eine Variante war die Pop Art, die unter anderem Elemente aus der Werbung gezielt herauspickte und persiflierte. Mel Ramos kombinierte bekannte Konsumgüter mit den damals populären Darstellungen nackter Frauen, von denen sich Hersteller eine verkaufsfördernde Wirkung versprachen.

Allerdings addierte er die feminine Sinnlichkeit nicht in der üblichen Form, bei der beispielsweise eine verführerisch anmutende Serviererin das beworbene Getränk kredenzt. Stattdessen schlüpften seine Pin-ups aus der Verpackung von Schokoriegeln, badeten in einem Cocktail-Glas oder hockten auf einem Käse. So entfaltete sich eine Ironie, die nicht nur den oberflächlichen und absurden Charakter der Werbemasche entlarvt. Die irritierenden Konstellationen bei seinen Motiven regten dazu an, den zunehmenden Kommerz und die gängigen Schönheitsideale generell zu hinterfragen. Dieser sowohl humoristische als auch provokative Ansatz bei der Auseinandersetzung mit der modernen Konsumgesellschaft ist kunstgeschichtlich bedeutend und begeistert die Befürworter von Mel Ramos.

1964 bekam Mel Ramos seine erste Einzelausstattung. 1967 wurden seine Bilder, da Frauen in eindeutigen Posen mit Tieren zu sehen waren, in einer Ausstellung in Köln abgehängt. In den Jahren darauf folgten dennoch viele weitere Ausstellungen, z. B. auch im San Francisco Museum of Modern Art. Bald darauf konnte sich Ramos einen Namen im Bereich der Pop Art machen und wurde neben Roy Lichtenstein und Andy Warhol einer der bedeutendsten Vertreter zu dieser Zeit. Von 1966 bis 1997 hatte er einen Lehrstuhl an der California State University in Hayward. 

Mel Ramos lebte bis zu seinem Tod abwechselnd in Oakland, Kalifornien USA, sowie in Horta de San Juan in Spanien. Im Alter von 83 Jahren starb er überraschend am 14. Oktober 2018 in Oakland an Herzversagen. 
Wir trauern um einen langjährigen Partner und außergewöhnlichen Künstler, der die Pop Art bedeutend geprägt hat. Mel Ramos hinterlässt seine Frau Leta – ebenfalls Künstlerin - und seine beiden Kinder. 

Mel Ramos – „Commercial Pin-Ups“

Kunstwerke von Mel Ramos

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